WAS AUCH IMMER MIT DEM 3D-DRUCK PASSIERT IST? - TECHCRUNCH - PRESSEMELDUNGEN - 2018

Anonim

Sam Cervantes ist ein stiller Typ, der ernsthaft über seine Arbeit spricht.

Als ich 2013 seine 3D-Druckerfabrik in Brooklyn besuchte, waren die Arbeiter in einer Montagelinie damit beschäftigt, Solidoodle-Drucker zusammenzubauen. Eine Armee von zusammengebauten Druckern surrte, als sie Schichten aus geschmolzenem Plastik ablegten, um Teile für die nächsten Maschinen herzustellen.

Zu der Zeit war das Versprechen der Desktop-Herstellung gerade in das Bewusstsein der Öffentlichkeit gelangt. Die Medien berichteten atemlos über das Potenzial der lokalen Herstellung und des Bioprints. Regierungen schürten Ängste vor nicht nachweisbaren 3D-gedruckten Waffen. Frühe Anwender fragten sich, ob sie auch einen 3D-Drucker oder eine CNC-Maschine in ihren Häusern benötigten. Cervantes war hoffnungsvoll. Solidoodle war Monate vom Versand seiner Drucker der nächsten Generation entfernt.

Heute ist Solidoodle tot. Das Unternehmen hatte Ende 2015 keine Mittel mehr zur Verfügung, nachdem es versucht hatte, den Betrieb nach China zu verlegen, was zu einem Rückgang der Produktqualität, unerwarteten Versandproblemen und einem Vertrauensverlust bei den Kunden führte. Cervantes kündigte seine Schließung im März an.

"Wir haben bewiesen, dass wir für die ersten Anwender sehr erfolgreich sein könnten, aber als wir versuchten, die Kluft in den Mainstream-Markt zu überbrücken, gab es Produktions- und Finanzprobleme, die wir nicht auf der Hauptzeitlinie lösen konnten", sagte Cervantes. "Wir hatten einige externe ungeplante Schocks wie die dreimonatige West Coast Port Delay, die zusammen unsere Ziele unwiderruflich schädigten."

Es gibt keinen Zweifel, dass Hardware schwer ist. Der Weg vom kleinen Laden zur verarbeitenden Industrie in Übersee ist übersät mit Start-Leichen. Solidoodles Stolpersteine ​​brachten zwar Probleme, aber auch Druck von außen.

Bis 2016 fühlte es sich an, als wäre die Desktop-Produktion im Rückspiegel, mit 3D-Fernsehern und intelligenten Kühlschränken am Straßenrand.

Es war eines der ersten Unternehmen, das mit Druckern auf den Markt kam, die weniger als 1.000 US-Dollar kosten. Aber die 600 Dollar Solidoodle Press - die in China hergestellte Maschine, die zum Sturz des Unternehmens führte - war plötzlich gegen die Drucker, die nur einige hundert Dollar kosteten. Dutzende von 3D-Drucker-Unternehmen waren mit der Absicht erschienen, anfängerfreundliche Optionen zu entwickeln.

Mit dieser Verschiebung kam die große Erschütterung der Desktop-Industrie.

Ende 2015 stellte der 3D-Druckveteran 3D Systems die Produktion seines einfach zu bedienenden Cube-Druckers ein. Der Wettbewerber Stratasys kündigte zum zweiten Mal innerhalb von sechs Monaten Entlassungen für seine verbraucherorientierte MakerBot-Sparte an.

Eine hochkarätige Desktop-CNC-Firma ist nie wirklich entstanden. Bis 2016 fühlte es sich an, als wäre die Desktop-Produktion im Rückspiegel, mit 3D-Fernsehern und intelligenten Kühlschränken am Straßenrand.

Außer, Desktop-Herstellung wächst immer noch. Die Käufer kauften im Jahr 2015 mehr als 275.000 Desktop-3D-Drucker, gegenüber 160.000 im Jahr 2014, so der Wohlers Report 2016. Im Jahr 2013 hatte der Markt gerade 80.000 Einheiten gebrochen. Während sich das Wachstum verlangsamt hat, bewegt es sich immer noch schnell.

Also, wer kauft noch 3D-Drucker und CNC-Maschinen? Und werden alle anderen in naher Zukunft eins wollen?

Die ersten Anwender

Other Machine Co. stellt die Othermill Pro her, eine Desktop-CNC-Fräsmaschine, die für die Herstellung von Leiterplatten favorisiert wird. Während 3D-Drucker in einem sogenannten additiven Verfahren geschmolzenen Kunststoff ablegen, verwenden CNC-Maschinen einen Bohrer, um ein Material zu entfernen, ein Prozess, der als subtraktive Fertigung bezeichnet wird.

Es folgt ein ähnlicher Arbeitsablauf wie beim 3D-Druck: Eine digitale Datei wird in die Maschine eingegeben, und dann erledigt die Mühle den Rest der Arbeit. Es ist ein wenig verschwenderischer als 3D-Druck, aber es ist kompatibel mit klassischen Materialien wie Holz und Metall. Ähnlich wie beim 3D-Druck hat es in den letzten Jahren einen Preisrückgang und eine höhere Benutzerfreundlichkeit erfahren.

Andere Machine CEO Danielle Applestone sieht meist ihre Kunden mit Othermills für das Prototyping. Vor billigen Desktop-Maschinen schickten die Firmen ihre Designs ab und mussten dann wochenlang warten, bis jeder physische Prototyp gedruckt oder gefräst wurde. Die Möglichkeit, Leiterplatten an Ihrem Schreibtisch zu machen, ist eine neue Innovation.

Wenn Tom Gerhardt und Dan Provost, die Gründer von Consumer-Hardware-Firma Studio Neat, anfangen, über ein neues Produkt nachzudenken, nehmen sie ein iPad auf und senden Skizzen hin und her. Das Unternehmen stellt einfache Artikel wie iPhone Ständer und Eiswürfelformen her. Zuerst bauen sie ein Modell auf einem Computer. Dann wenden sie sich in ihrer Werkstatt an einen 3D-Drucker, eine CNC-Maschine oder ein anderes Werkzeug, um einen Prototyp zu bauen.

Gerhardt und Provost verbringen so viel Zeit wie möglich in diesen frühen Designphasen. Studio Neat kann innerhalb weniger Tage von der Idee zu einem ersten Prototyp wechseln und dann schnell neue Iterationen erstellen. Wenn ein Produkt zur Herstellung bereit ist, lagern sie fast alle Arbeitskräfte aus.

"Ich mache sechs oder sieben Wiederholungen pro Tag", sagte Gerhardt. "In der Lage zu sein, diese schnell umzudrehen und durch sie hindurchzuarbeiten, das ist ein kompletter Wendepunkt in Bezug auf das formale Design und herauszufinden, wie sich die Dinge anfühlen sollten."

Andere Maschinen Co.

Das ist die Remotedesktopproduktion. Auf der ganzen Welt hat sich das Engineering beschleunigt. Jedes Objekt, das Sie in Ihren Händen halten, könnte sehr wahrscheinlich ein Nachkomme eines gedruckten oder gefrästen Modells sein. Unternehmen und Etsy-Shop-Besitzer lieben 3D-Druck, weil es sie in einem Bruchteil der Zeit vom Papier in die reale Welt bringt. Die Produktionskosten ändern sich nicht, egal ob Sie einen Artikel oder 100 Stück produzieren.

Beim Prototyping mit 3D-Druckern muss das Endprodukt nicht großartig aussehen. Es ist ein Weg, einen Eindruck von Größe und Gefühl zu bekommen, aber normalerweise nicht als käuferfertig erwartet. Ausnahmen gibt es sicherlich.

Shapeways hat zum Beispiel einen Online-Shop, wo Sie 3D-gedruckten Schmuck, Skulpturen und alles, was Sie sich vorstellen können, kaufen können. Die Ziehung ist die Einzigartigkeit der Produkte - es gibt andere Materialien, die mehr Sinn machen würden, wenn Shapeways Millionen verkaufen möchte.

Shapeways druckt seine Produkte auf Maschinen, die Hunderttausende von Dollar kosten. Hobbyisten dagegen drucken selbst und erwarten dieselben Ergebnisse. Sie wollen Vasen, die gut genug aussehen, um in ihren Regalen und Ersatzteilen für Haushaltsgeräte zu sitzen.

Während Gerhardt sagte, dass Studio Neat nie gezwungen war, von seinem relativ alten MakerBot Replicator 2 aufzurüsten, verlangen die Verbraucher nach Perfektion. Und da reichen die in den letzten fünf Jahren angebotenen Druckereien immer noch nicht aus.

"Vor zwei Jahren gab es immer wieder 3D-Druck-Nachrichten. Es war mir ein bisschen wichtig, denn so viel von dem, was ich in diesen Nachrichten sah, fehlte die Feinheit der 3D-Drucktechnologie ", sagte Steve Schell, CEO der 3D-Druckerei New Matter. "Es war nicht immer klar, ob diese 3D-Druckanwendungen, die sie lesen, zu Hause gemacht werden könnten, oder ob es in diesen Fällen eher Forschungsqualität oder kommerzielle und industrielle Ausrüstung gab."

Während Schell sah, dass eine weit verbreitete Adoption in fünf Jahren stattfand, schienen die Nicht-Experten, mit denen er sprach, den Eindruck zu haben, dass die Technologie sich schnell näherte. Sie fragten ihn, ob der 399 $ MOD-t 3D-Drucker von New Matter in der Lage sei, lebendes Gewebe und Titan zu drucken.

Der Trog der Desillusionierung

Solidoodle teilte die gleichen Ziele wie die größere 3D-Drucker-Community und die Desktop-Fertigungsindustrie: Demokratisierung. Holen Sie sich Maschinen in die Wohnzimmer von jedem, der eines will, und machen Sie es ihnen unglaublich leicht, alles zu machen, was sie wollen. Das bedeutet, von Profis auf die breite Öffentlichkeit zu wechseln.

Die ersten Desktop-3D-Drucker verwendeten nur ein paar hundert Dollar in Teilen, aber sie waren zu kompliziert für die durchschnittliche Person zusammen zu stellen und zu verwenden. So hat die Industrie eine vormontierte $ 1.000 Maschine angeboten. Dann 500 Dollar. Das ist das billigste, was es je gab, um relativ komplexe Objekte mit null Erfahrung zu machen.

Aber billig und anfängerfreundlich gehen Hardware in der Regel nicht zusammen. 3D-Drucker sind nicht unglaublich kompliziert, aber sie haben viele bewegliche Teile, die sich mit der Zeit abnutzen und brechen. Kostensenkungen können dies noch verstärken. Ich habe genau einen 3D-Drucker getestet, der innerhalb von Tagen nach dem Gebrauch kein mysteriöses Softwareproblem verursacht hat. Die Verwendung von 3D-Druckern ist zeitaufwendig und ärgerlich. Egal wie spritzig und benutzerfreundlich ihre Kickstarter-Kampagne ist, sie sind fast nie bereit, für Anfänger fehlerfrei zu arbeiten.

Sobald Sie einen Drucker zum Arbeiten bekommen, müssen Sie mit 3D-Modellen arbeiten. Wenn ein Gelegenheitsanwender jahrelange Erfahrung in der Arbeit mit Konstruktionssoftware benötigt, um seiner CNC-Maschine mitteilen zu können, was zu tun ist, werden sie nie etwas machen.

"Ich denke, der Hype um den 3D-Druck hat abgenommen - oder nimmt zumindest ab - weil die Leute gemerkt haben, dass es viel schwieriger ist, bestimmte Dinge zu entwerfen, als sie dachten", sagte Applestone. "Man kann nicht um die Tatsache herumkommen, dass man lernen muss (computergestütztes Design)."

3D-Drucker sind nicht unglaublich kompliziert, aber sie haben viele bewegliche Teile, die sich mit der Zeit abnutzen und brechen.

Ich bin mit Photoshop und Illustrator aufgewachsen. Der Sprung ins 3D-Design war für einfache Formen nicht allzu schwierig. Aber das Entwerfen eines Teils mit spezifischen Dimensionen entzieht sich mir immer noch. Wenn es um additive und subtraktive Fertigung geht, werden meine Designs fast immer aus einer Online-Modellbibliothek heruntergeladen.

Die Branche weiß das und hat sich auf den Bau großer Bibliotheken konzentriert. Dies lässt 3D-Drucker auf generische Gegenstände wie Spielzeug und Dekorationen konzentriert - nicht, dass bestimmte IKEA Schublade Griff Sie brach und möchte ersetzen. Es gibt keinen Mangel an Drucksachen, aber die wirklich nützlichen Anwendungsfälle sind immer noch erfahrenen Entwicklern vorbehalten.

Gartners Hype-Zyklus hält fest, dass nach übertriebenen Erwartungen eine Ernüchterung eintritt. 3D-Drucker haben unsere Probleme nicht sofort gelöst. Keine ultra-fesselnde Anwendung ist je entstanden, um uns dazu zu inspirieren, einen zu kaufen. Die Öffentlichkeit ist glücklich zu warten.

Andere Maschinen Co.

Neue Technologie wird die nächste Welle bringen

Trotz jahrelanger enttäuschender Möglichkeiten ist die Desktop-Produktion nicht tot. Neue Unternehmen entstehen immer noch und verkaufen noch nie dagewesene Maschinen. Nach der Desillusionierung, nach Gartners Hype-Zyklus, kommt Erleuchtung, und die Industrie beginnt zu verstehen, wie das aussehen könnte.

Die meisten Desktop-3D-Drucker haben ein ähnliches Design. Eine Metalldüse bewegt sich entlang eines Gantry-Systems, wenn geschmolzenes Plastik auf einem flachen Bett abgelegt wird. Die besten 3D-Drucker nehmen dieses grundlegende Design und machen es kugelsicher. Sie verwenden hochwertige Teile und lassen sie einfach austauschen. Das Schlimmste sind minderwertige, geschützte Teile in einer geschlossenen Box.

Neuere Unternehmen wie New Matter testen alternative Optionen. Der Mod-T bewegt sein Druckbett auf zwei Spinnruten, während sich der Druckkopf auf und ab bewegt. Es ist ein ungewöhnliches Design, das die Funktionsweise des Druckers vereinfacht und es dem Unternehmen ermöglicht, die Kosten niedrig zu halten.

Aber es gibt nur so viele Möglichkeiten, den gängigsten Druckertyp neu zu erfinden. Da jede Kunststoffschicht trocknen muss, bevor die Düse die nächste abscheidet, haben sie eine physikalische Grenze dafür, wie schnell sie gehen kann.

Ingenieure bringen neue Energie in die Industrie ein, indem sie den 3D-Druck komplett überdenken. In letzter Zeit ist das Interesse an Druckern gestiegen, die einen Laser oder ein projiziertes Licht verwenden, um flüssigen Kunststoff Schicht für Schicht zu härten. Der geheimnisvolle Drucker von HP nutzt auch Licht, um den Druckprozess zu beschleunigen und neue Materialmöglichkeiten zu eröffnen.

Nicht jeder besitzt eine Nähmaschine, aber sie haben einen wichtigen Platz in unserer Gesellschaft. Desktop-Herstellung wird der gleiche Weg sein.

"Die Technologie verbessert sich schnell und wird dies auch weiterhin tun", sagte Schell. "Das wird zu weniger teuren Druckern führen, die natürlich helfen werden. Es geht auch darum, die Geschwindigkeit des Druckprozesses zu verbessern, mehr." konsistente Ausgabe der Stärke der erzeugten Teile und eine größere Auswahl an Materialoptionen, damit Sie die Eigenschaften haben können, die Sie für das gegebene Objekt benötigen. "

Andere 3D-Druckerhersteller tauchen in spezielle Anwendungen wie Kohlefaser und Lebensmittel ein, um Interesse an ihren Maschinen zu wecken. Auch für die Spezialisierung im Bereich der CNC-Fräse sieht Applestone eine glänzende Zukunft.

Stellen Sie sich vor, Sie gehen in Gap und sehen eine Maschine, die Ihre eigenen Jeans schneidet oder beim Zahnarzt wartet, während Ihre Zahnkrone hergestellt wird. Nicht jeder besitzt eine Nähmaschine, aber sie haben einen wichtigen Platz in unserer Gesellschaft. Desktop-Herstellung wird der gleiche Weg sein.

"Diese Technologien nahmen früher einen ganzen Raum ein", sagte Applestone. "Was wirklich aufregend ist, ist, wenn man diese Technologie schrumpft und sie erschwinglich und einfach genug macht, damit die Leute sie nutzen können, ganze Volkswirtschaften, an die wir nie gedacht hätten."